24.11.2008 07:00

Родиной хурмы, по всей видимости, является Китай, который и сегодня является лидером по производству этого плода. Но произрастает хурма и в Японии, Корее, Италии и Испании, в Мексике и Израиле, в Новой Зеландии и Австралии, а также в Иране. На территории бывшего Советского Союза хурма растет в Крыму и на Кавказе (в основном, в Азербайджане и Грузии). Произрастает как в диком виде, так и успешно культивируется.

В настоящее время насчитывается более 200 видов хурмы, хотя многие ученые ботаники считают, что их более 1500. Одним из популярных сортов является «Королёк». который, в отличие от других своих ближайших родственников, практически не обладает вяжущим вкусом. Различают хурму американскую или хурму виргинскую, хурму восточную или каки, которая произрастает в Китае, Японии и Корее (плоды ее более крупные, оранжево-красного цвета), хурму обыкновенную или кавказскую, что растет в горных лесах Кавказа.

Дерево достигает максимум 10 м в высоту, внешне похоже на яблоню. Деревья доживают до пятисот лет (кстати, древесина хурмы также является очень ценной). Листья очередные, яйцевидно-продолговатые, снизу бледные. Цветки в пазухах листьев — одиночные или по нескольку, на коротких ножках. Чашечка 4-лопастная. Венчик 4-лопастный, колокольчатый, тёмно-красный. В мужских цветках 16 тычинок; в женских 4-8 стаминодий и верхняя завязь, 8-гнёздная, с 1 семяпочкой в каждом гнезде. Плод — буровато-желтая мясистая ягода размером с яблоко, съедобен.

Период созревания приходится у одних сортов на начало, у других — на конец октября. Чаще созревание совпадает с первыми морозами, после чего фрукт становится только вкуснее. Плоды хурмы круглые или овальные, похожи на томаты, весят до 500 г, вяжущие на вкус. Кожура гладкая, тонкая и блестящая, от жёлтого до оранжево-красного цвета. Мякоть хурмы более светлая, в ней находится примерно 8 косточек.

Высокое содержание танина в недозревшем плоде придаёт хурме вяжущий вкус, который слабеет при созревании фрукта. После приема хурмы на голодный желудок нередко возникает чувство тяжести. Тронутые морозом, плоды хурмы теряют танины и неприятную вяжущую особенность, приобретая гармоничный вкус. Высокое содержание бета-каротина (провитамин А) делает хурму очень ценным пищевым продуктом.

Энергетическая ценность — 70 ккал на 100 граммов продукта. Хурма содержит в 2 раза больше пищевых волокон и полезных микроэлементов, чем яблоки. В ней также много антиоксидантов. Плоды хурмы содержат большое количество воды, золы, белков, углеводов, органических кислот и дубильных веществ. Этот фрукт также богат калием, кальцием, магнием, фосфором и железом, а также витаминами А, С и P.

Благодаря большому количеству полезных веществ свежие и сушеные ягоды хурмы используют в медицине и в кулинарии. Плоды хурмы с успехом применяются для разнообразных заготовок и приготовления сладких десертов (сиропов, варенья, джемов, желе и т. п.).

В древние времена Ибн Сина рекомендовал свежие плоды хурмы в качестве общеукрепляющего средства, вызывающего упитанность у истощенных больных. В народной медицине по сей день хурма назначается ослабленным больным и особенно широко используется для лечения малокровия.

Сушеные плоды хурмы эффективны для лечения гипертонической болезни, использования в качестве противопоносного средства при расстройствах желудочно-кишечного тракта. Хурма является диетическим продуктом, показанным при расстройстве пищеварения благодаря наличию пектина. Она используется в народной медицине при желудочных заболеваниях.

Большое содержание сахаров, в основном глюкозы и фруктозы, поддерживает здоровье сердечно-сосудистой системы, питает сердечную мышцу и при этом уровень глюкозы в крови не достигает пика. Однако не следует употреблять хурму при сахарном диабете.

Содержащийся в хурме магний снижает вероятность образования камней в почках, а витамин А защищает от рака. Витамины С и P уменьшают хрупкость сосудов. Хурма обладает мочегонным действием и тонизирующими свойствами. Успокаивает нервную систему, повышает работоспособность. Обладает бактерицидным действием в отношении кишечной и сенной палочки, золотистого стафилококка.

Народная медицина советует при простуде и кашле полоскать горло соком одного спелого плода хурмы, смешанным с 3,5 ст. ложек теплой воды.

Но чрезмерное употребление плодов хурмы является одной из частых причин образования безоаров и дальнейшей непроходимости кишечника. Нужно также иметь в виду, что плоды хурмы нельзя сочетать с молоком и холодной водой!

А нам, женщинам, следует помнить, что хурму можно использовать и в косметических целях. Маска из мякоти хурмы и яичного желтка помогает при расширенных порах и склонности к угрям.

Обычно хурму съедают как самодостаточный плод. Некоторые предпочитают поливать хурму лимонным соком, добавлять сливки и сахар. Но мякоть хурмы может использоваться в салатах, ее часто смешивают с мороженым или йогуртом, используют в выпечке, желе, пудингах, муссах, делают из нее мармелады и джемы. Пюрированную мякоть можно смешать со сливочным сыром, апельсиновым соком, медом и щепоткой соли — вы получите довольно необычный дрессинг для салатов.

Во многих странах очень популярна сушеная хурма, из хурмы также делают патоку, сидр, пиво и вино. Кстати, незрелую вяжущую хурму в Японии используют для приготовления саке. Жареные семена хурмы, смолотые в кофемолке, могут использоваться как заменитель кофе.

И как обычно, закончим мы сегодняшнюю беседу несколькими рецептами, в которых вы увидите, как можно необычно использовать хурму.

Плов парча-дошамя

Потребуется: 1,25 кг баранины, 600 г риса, 1 репчатая луковица, 200 г топленого масла, 300 г абрикосов или хурмы, 200 г каштанов, шафран, тмин, корица и соль по вкусу.

Баранью грудинку зачистить и обжарить целиком. Затем отделить мясо от костей, посолить и припустить до готовности в небольшом количестве бульона с добавлением пассерованного лука, фруктов, очищенных каштанов и тмина. Отдельно из риса приготовить плов. Подавать на тарелках, горкой выложив рис, сверху поместив баранину, припущенные фрукты, каштаны. Полить маслом и посыпать корицей.

Копченая корейка с хурмой

Потребуется: 12 тонких ломтиков жареной копченой корейки, несколько листьев кочанного салата, 2 сваренных вкрутую яйца, 4 ч. ложки черной икры, 200 г мягкого сыра, 2 спелые хурмы, 4 ст. ложки сливки, щепотка сыра, щепотка измельченного имбиря.

На две порционные тарелки положить по 6 ломтиков копченой корейки. Листья салата вымыть и тоже положить на тарелки, яйца разрезать пополам, положить по половинке яйца на салатные листья и украсить их черной икрой. Мягкий сыр положить в миску. Хурму вымыть и разрезать на 4 части. Острым ножом вынуть из плода мякоть, причем плод нужно держать над миской с сыром, чтобы не пропал даром сок. Нарезать эту мякоть полосками. К сыру прибавить сливки, посыпать солью и имбирем, перемешать и взбить в пену. Кулинарным шприцем со звездчатой насадкой на каждую порционную тарелку выдавить розетки полученного крема и сверху положить полоски хурмы.

Курица с хурмой

Потребуется: 3 спелые хурмы (помягче), 1 фиолетовая репчатая луковица, курица (целиком), соль, перец черный молотый по вкусу.

Если хурма мороженная, ее следует разморозить. Мякоть хурмы нарезать и размять ее ложкой. Репчатый лук мелко нарезать, смешать с пюре из хурмы. Курицу вымыть, натереть солью, перцем и смесью лука с хурмой. Запекать до образования румяной корочкой. При необходимости можно подлить на противень немного воды.

Салат из осетрины с хурмой

Потребуется: 300 г филе осетрины, 2 хурмы, 1/2 стакана сметаны, 1/3 ч. ложки паприки, 1/2 лимона, соль по вкусу.

Филе осетрины тщательно промыть под холодной проточной водой и отварить до готовности, добавив по вкусу соль. Готовое филе остудить и нарезать небольшими кусочками. Хурму вымыть, удалить косточки и нарезать маленькими кубиками. Лимон очистить от цедры, удалить косточки и мелко нарезать. Смешать в салатнике из прозрачного стекла измельченное филе осетра и хурму и заправить свежей сметаной и паприкой. Поверх готового салата выложить мелко нарезанный лимон. Перед подачей на стол поставить салат на 15 минут на верхнюю полку холодильника для охлаждения.