Хурма – оранжевое счастье

Вот и закончился осенний сезон. Местные фрукты заменяются заморскими. Одним из этих лакомств является полезная и вкусная хурма.

Холодным зимним вечером, когда на улице темно и холодно, хочется сделать себе подарок и полакомится праздничным и ярким. Заморский плод из южных стран – хурма подойдет как никогда. Не зря хурму называют «плодом богов». Эта ягода светло оранжевого цвета имеет очень приятный терпко-сладкий вкус и обладает нежнейшей мякотью. Она богата полезными витаминами и микроэлементами.

Оранжевый цвет хурмы определен веществами, входящими в ее состав. Она содержит большое количество антиоксидантов, особенно действенна комбинация геспиридина и наренгенина, которые защищают организм вредного воздействия свободных радикалов. Свободные радикалы – агрессивные молекулы кислорода, которые образуются в процессе жизнедеятельности организма, они активизируют процессы, сходные с гниением или ржавлением, что может привести к заболеваниям сердечно-сосудистой системы, желудочно-кишечного тракта, усиливает процесс старения. Специалисты по диетологии рекомендуют побольше есть овощей и фруктов оранжевого цвета.

Чтобы по-настоящему насладиться вкусовыми качествами и полезными свойствами хурмы, к ней нужно найти особый подход. Для начала нужно правильно выбрать плод. У незрелых (либо у неопыленных плодов), как правило, терпкий и вяжущий вкус. Зрелой хурме присущ ярко-оранжевый (или даже темно-коричневый, в зависимости от сорта) цвет. Обращай внимание на коричневые полоски на кожице: чем больше полосок, тем слаще ягода. Плод должен быть полупрозрачным, плодоножка сухой, а мякоть желеобразной. Учти, если на хурме имеются темные точки и пятна, это говорит о том, что плод начал портиться.

Хранить хурму нужно очень бережно, стараясь не повредить оболочку. Лучше всего ее замораживать: в таком виде она может храниться до шести месяцев. Кроме того, заморозка - это один из способов избавления от терпкости плодов. Еще один метод - положить ягоду в теплую воду (30-40 градусов) на 10-12 часов. Если терпкость хурме придает ее незрелость (а не опыление), то можно положить плоды в пакет вместе с яблоками или помидорами, которые выделяют такое вещество, как этилен, помогающее хурме быстрее созреть. И через пару дней хурму уже можно будет есть. Терпкий вкус отсутствует и у вяленой или высушенной хурмы (но если ягоду намочить, терпкость может восстановиться).

Из хурмы делают патаку, сидр, пиво и вино. Незрелую вяжущую хурму в Японии используют для приготовления саке. Жареные семена хурмы могут использоваться как заменитель кофе.

Ежедневное употребление этой ягоды улучшает состояние сосудов (витамины С и Р), препятствует образованию злокачественных опухолей (витамин А). Благодаря высокому содержанию йода хурма окажет неоценимую пользу в профилактике заболеваний щитовидной железы. Диетологи рекомендуют хурму людям, страдающим расстройством пищеварительной системы, поскольку ягода богата пектинами. Содержащиеся в хурме дубильные вещества наделяют ее противомикробными свойствами. Особенно полезно лакомиться хурмой тем у кого стрессовая и напряженная работа: это успокаивает нервную систему и повышает работоспособность.

Диабетикам хурма противопоказана!